คอสตาส ซิมิกาส แบ็คสปาร์ตันแห่งทัพ “หงส์แดง”

การที่ หงส์แดง สโมสรชั้นนำแห่งศึก Premier League   England  เซ็นสัญญากับ คอสตาส ซิมิกาส แบ็คซ้ายทีมชาติกรีซ มาจาก โอลิมเปียกอส ด้วยค่าตัว 11.75 ล้านปอนด์ เมื่อวันที่ 10 สิงหาคมที่ผ่านมา สร้างความประหลาดใจให้กับหลายๆคน แต่มันไม่ใช่สำหรับ เจอร์เก้น เยือร์เกิน คล็อพ กุนซือ “หงส์แดง” ที่ยืนยันว่า ตนเองเฝ้าจับตาดาวเตะรายนี้มานานแล้ว

ในฤดูกาลนี้ หงส์แดงลิเวอร์พูล ติดตามฟอร์มของ ซิมิกาส อย่างไม่หยุดนับตังแต่ตัวเขาลงเล่นให้กับ โอลิมเปียกอส ในเกม UEFA  แชมเปี้ยนส์ ลีก กับ ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ รวมถึงในเกมยูโรป้า ลีก กับ อาร์เซนอล และวูล์ฟแฮมป์ตัน ซึ่งแบ็คตัวเติมเกมส์วัย 24 ปี รับมือกับบรรดาแนวรุกที่จัดจ้านของทีมใน Premier League ได้อย่างสุดยอด

ย้อนกลับไปในฤดูกาล 2017-2018 ซิมิกาส ย้ายจาก โอลิมเปียกอส ไปเล่นกับ วิลเล่ม ทเว ในศึกเอริวิซี่ลีก ฮอลแลนด์ ด้วยสัญญายืมตัว ซึ่งทำให้เขาได้เล่นในทีมเดียวกับ เปโดร ชิริเบย่า มิดฟิลด์ชาวสเปน ที่ ย้ายจาก หงส์แดง ไปเล่นด้วยสัญญายืมตัวเช่นกัน โดย ซิมิกาส ทำผลงานได้อย่างสุดยอดด้วยการลงสนามไปมากถึง 37 เกมรวมทุกรายการ ซัดไป 6 ประตู 

พัฒนาการที่เรื่อยๆจาก วิลเล่ม ทเว มาจนถึง 2 ฤดูกาลล่าสุดกับ โอลิมเปียกอส นั้น ทำให้ ซิมิกาส ตกเป็นเป้าหมายของ หงส์แดงลิเวอร์พูล ในการมองหาผู้เล่นตำแหน่งแบ็คซ้ายเข้ามาแบ่งเบาภาระของ แอนดรูว์ โรเบิร์ตสัน แบ็คตัวเติมเกมส์ทีมชาติสก็อตแลนด์

ขณะเดียวกัน ซิมิกาส ยังเคยย้ายไปเล่นด้วยสัญญายืมตัวกับ เอสเบิร์ก ในลีกเดนมาร์ก มาแล้วเมื่อซีซั่น 2016-2017 ซึ่งมันเป็นช่วงเวลาที่ยากลำบากสำหรับเขา โดย เท็ด ฟาน ลูเว่น ผู้อำนวยการกีฬาชาวดัตช์ของ เอสเบิร์ก ระบุว่า แม้จะเจออุปสรรค์แต่ ดาวเตะกรีซ ก็พร้อมต่อสู้เพื่อให้ตัวเองกลายเป็นดาวเตะชั้นยอด

ฟาน ลูเว่น เป็นคนแนะนำให้ ซิมิกาส ย้ายไปยัง วิลเล่ม ทเว รวมถึงบอกกับ เรนิเยร์ ร็อบเบมอนด์ ผู้ช่วยกุนซือ วิลเล่ม ทเว ในเวลานั้นว่า ซิมิกาส เป็นนักฟุตบอลที่มีศักยภาพ แต่เขาเจอสถานการณ์ยากลำบากกับ เอสเบิร์ก

ร็อบเบมอนด์ เริ่มทำหน้าที่ผู้ช่วยกุนซือ วิลเล่ม ทเว ในช่วงต้นซีซั่น ก่อนจะรับหน้าที่คุมทัพเต็มตัวในช่วงปลายฤดูกาลยังคงติดต่อกับ ซิมิกาส อยู่เสมอ และล่าสุดเขาส่งข้อความแสดงความยินดีกับอดีตลูกทีมที่ได้ย้ายไปเล่นกับ หงส์แดงลิเวอร์พูล เสร็จแล้ว

ในระหว่างที่เล่นด้วยสัญญายืมตัวกับ วิลเลม ทเว ซิมิกาส ทำ Stats เป็นกองหลังที่เข้าปะทะคู่แข่งเยอะที่สุดในเอริวิซี่ลีก ด้วยจำนวน 97 ครั้ง และเป็นผู้เล่นแนวรับที่เลี้ยงบอลประสบความสำเร็จเยอะที่สุดด้วยจำนวน 56 ครั้ง มันแสดงให้เห็นว่า สไตล์ของเขาเหมาะสมกับ หงส์แดง อย่างมาก

ร็อบเบมอนด์ เริ่มกล่าวว่า “ Stats เหล่านั้น คือ จุดแข็งของเขาจริงๆ  และความพิเศษของเขาคือ ทำให้ทีมเราเปิดเกมรุกได้ทันที นอกจากนี้เขายังครอสบอลได้อย่างมหัศจรรย์ และโดยเฉพาะอย่างยิ่งกับสไตล์กองหน้าที่เรามีในทีม เขาเป็นอาวุธชั้นยอดของเรา และเขายังยิงประตูได้ดีด้วย ดังนั้น เขาจึงเป็นที่ชื่นชอบของกองเชียร์ ซึ่งนั่นเป็นเพราะความทุ่มเทที่เขามอบให้กับเราในทุกเกม”

“สำหรับเราเขาเป็นผู้เล่นที่สำคัญมาก ๆ เขาแสดงให้เห็นว่า ตัวเองสามารถก้าวผ่านฤดูกาลที่ยากลำบากได้ เขาเป็นคนที่ดีมาก ๆ เขาเป็นคนที่มีความสุขตลอดเวลา และมีอิทธิพลที่ดีต่อทีมอยู่เสมอ ทั้งหมดนั้นเป็นบุคลิกของเขา”

“แต่ไม่ใช่ว่าทุกอย่างจะราบรื่นสำหรับเขา เขามีปัญหาบางอย่างในช่วงแรกเพราะเขาเป็นนักฟุตบอลใหม่ที่ที่ต้องปรับตัว และต้องพยายามทำให้ตัวเองรู้สึกมีความสุขในสโมสร แต่ทันทีที่เขาเริ่มปรับตัวได้ และรู้สึกเหมือนได้อยู่บ้าน เขาก็พัฒนาขึ้นทุกอาทิตย์”

“เขาชอบเล่นเกมรุกมาก แต่บางทีเขาก็ดูสมาธิหลุดไปเล็กน้อย ต่อไป เขาก็ค่อยๆปรับปรุงตัวเอง เขากล้าที่จะเล่น เราค่อยๆทำงานร่วมกับเขา และไม่นาน เขาก็เล่นได้แน่นอนมากขึ้นทั้งในเกมรุก-เกมรับ”

อดีตผู้จัดการทีมขัดตาทัพ วิลเลม ทเว อธิบายต่อว่า “ นอกจากนี้ มันยังเป็นความจริงที่ว่าเราเปลี่ยนแนวทางเล่นเล็กน้อยในช่วงฤดูกาลเราเริ่มต้นฤดูกาลโดยการเล่นกองหลัง 5 คน และให้เขาเป็นวิงแบ็ค ต่อไป เราเปลี่ยนมาเล่นกองหลัง 4 คน ซึ่งในช่วงแรกเขามีปัญหาเล็กน้อยในการป้องกันในระบบที่เราเล่น และหลังต่อไป เขาก็เริ่มเข้าใจแท็คติค และพัฒนาขึ้นมาก”

ร็อบเบมอนด์ มั่นใจว่า หลังหมดสัญญายืมตัวกับ วิลเลม ทเว ซิมิกาส จะกลับไปเป็นตัวหลักที่ โอลิมเปียกอส ได้แน่นอน ซึ่งในเวลานั้น ร็อบเบมอนด์ ก็ย้ายไปเป็นผู้ช่วย มาร์ค ฟาน บอมเมล ที่ พีเอสวี ไอนด์โฮเฟ่น และพยายามโน้มน้าวให้สโมสรใหม่เซ็นสัญญากับ ซิมิกาส

ร็อบเบมอนด์ เล่าว่า “ในตอนนั้น โฮเซ่ อังเจลิโน่ (แบ็คซ้าย) กำลังจะย้ายจาก พีเอสวี กลับไปยัง  Manchester City  ผมพูดถึงชื่อ คอสตาส ในที่ประชุมทีมงานสรรหานักเตะใหม่ของ พีเอสวี เพราะผมคิดว่าเขาจะต้องเหมาะสมกับสไตล์แท็คติคของ ฟาน บอมเมล แต่ไม่ใช่ทุกคนที่มีความคิดเห็นเหมือนกันกับผม นั่นเป็นเรื่องน่าเสียดายสำหรับเรา”

ร็อบเบมอนด์ ลังเลที่จะเปรียบเทียบ ซิมิกาส กับ โรเบิร์ตสัน เพราะเขาไม่เคยร่วมงานกับ แบ็คชาวสก็อตแลนด์ แต่เขาคิดว่า ซิมิกาส มีสไตล์การเล่นใกล้เคียงกับ อังเจลิโน่ ที่ทุกวันนี้กับกำลังเล่นกับ แอร์เบ ไลป์ซิก ในบุนเดสลีกา เยอรมัน มากกว่า

อดีตผู้ช่วยโค้ช พีเอสว่า กล่าวว่า “ผมคิดว่าเขาเป็นดาวเตะแบบนั้น ไม่แปลกใจเลยสำหรับผมที่เขาทำได้ดีกับ โอลิมเปียกอส แต่ฟันธงว่า ความเร็วในการเล่นใน Premier League จะสูงขึ้นมากแม้แต่ในการฝึกซ้อมเองก็ตาม ซึ่งนั่นจะเป็นงานแรกของเขาก่อนที่เขาจะคิดเรื่องการต่อสู้เพื่อตำแหน่งตัวจริง ผมคิดว่า การก้าวไปสู่หนึ่งในสโมสรที่ใหญ่ที่สุดในโลกจะเป็นความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเขา”

“สิ่งที่เขาชอบคือ เขาเตรียมพร้อมทางจิตใจเสมอ และนั่นจะกลายเป็นส่วนหนึ่งของเบื้องหลังการเซ็นสัญญาครั้งนี้ ซิมิกาส อายุ 24 ปี เขายังคงมีศักยภาพให้พัฒนาได้อีกมาก เขาไม่ได้เด็กไปที่สโมสรจะซื้อความสามารถในอนาคตเพียงอย่างเดียวเท่านั้น เขามีประสบการณ์พอสมควร และปีที่ดีที่สุดของเขารออยู่ข้างหน้าแล้ว”

นั่นเป็นแนวทางการเสริมทัพของ หงส์แดงลิเวอร์พูล ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา โดยภายใต้การคุมทัพของ เยือร์เกิน คล็อพ นั้น พวกเขาเซ็นสัญญากับนักเตะที่มีอายุเกิน 26 ปี เพียงรายเดียวก็คือ แร็กนาร์ คลาวาน เซ็นเตอร์แบ็กตัวสำรอง และค่าเฉลี่ยอายุการเซ็นสัญญานักเตะใหม่ของ “หงส์แดง” อยู่ที่ 24 ปี

ร็อบเบมอนด์ กล่าวว่า “เขาย้ายทีมในเวลาที่เหมาะสม เขาเป็นคนที่สนุกกับทุกอย่าง และมีความสุขมากกับทุกสิ่งที่เกิดขึ้น เขาเป็นคนที่สร้างเรื่องตลก และสนุกสนานมากมาย แต่เขาก็มีความเป็นมืออาชีพ และทำในสิ่งที่จำเป็นในสนามทุกวัน”

“เขาเติบโตขึ้น และเป็นผู้ใหญ่มากขึ้น และเข้าใจว่าอะไรคือสิ่งที่จำเป็นในการเตรียมตัวสำหรับทุกเกมผมมั่นใจว่าสิ่งนั้นเกิดขึ้นที่ โอลิมเปียกอส เช่นกัน เขาพัฒนาขึ้นในทุกๆด้าน”

ขณะเดียวกัน เยือร์เกิน คล็อพ กล่าวถึง ลูกทีมคนใหม่ว่า “เขาเป็นนักฟุตบอลที่ดีมาก และมีทัศนคติที่จะคว้าแชมป์ในทุกรายการที่ลงสนาม ผมชอบความคิดของเขามาก มันเข้ากันได้ดีกับอารมณ์ และความปรารถนาที่เรามีในห้องแต่งตัวของเราอยู่แล้ว”

ไม่มีการรับประกันถึงการลงสนามนัดที่หนึ่งในสีเสื้อ หงส์แดง ของ ซิมิกาส ซึ่งแม้แต่ โรเบิร์ตสัน เองก็ยังใช้เวลาหลายเดือนเพื่อชิงตำแหน่งของตัวเอง แต่คาดว่า แบ็คตัวเติมเกมส์ชาวกรีซ จะได้โอกาสลงเล่นฟุตบอลถ้วยภายในประเทศก่อน

ร็อบเบมอนด์ กล่าวปิดท้ายว่า “ขณะนี้เขาได้ก้าวสู่ หงส์แดง แล้ว และมั่นใจว่านั่นเป็นเซอร์ไพรส์ครั้งใหญ่ แต่สำหรับเขามันคือความฝันที่เป็นจริง ผมภูมิใจในตัวเขาจริงๆ มันเป็นความท้าทายที่น่าเหลือเชื่อ”

เรื่องนี้ถูกเขียนใน ข่าวฟุตบอล และติดป้ายกำกับ , , , , , , , คั่นหน้า ลิงก์ถาวร

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *